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Comment en parler avec les enfants, par une experte en parentalité

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  • Parler des fusillades dans les écoles avec vos enfants n’est pas un sujet abordé dans les cours d’éducation parentale pour débutants.

    Mais de nos jours, les nouvelles – bonnes et mauvaises – voyagent loin, vite et sont très accessibles. Et, suite à l’horrible nouvelle où 18 élèves et deux adultes ont été tués après une fusillade de masse à l’école primaire Robb à Uvalde au Texas, vous voudrez peut-être savoir comment aborder la question de la violence armée avec vos enfants. « D’autant plus que cela s’est produit dans un endroit où la plupart des enfants passent la majeure partie de leurs journées et sont censés se sentir en sécurité », explique Kirsty Ketley, experte en éducation parentale.

    Nous savons que chaque famille est différente et que c’est vous qui connaissez le mieux la vôtre. Nous nous sommes entretenus avec des experts en parentalité, des mamans et des psychothérapeutes pour partager les outils nécessaires à une conversation utile et honnête avec votre enfant sur un sujet franchement terrifiant.

    Comment parler à vos enfants des fusillades dans les écoles ?

    Avoir la conversation

    Kirsty Ketley, spécialiste de l’éducation des enfants, déclare : « À moins que votre enfant n’en parle, il n’est pas nécessaire de parler des fusillades dans les écoles ». Heidi Scrimgeour, rédactrice en chef de goodto.com et mère de trois enfants, n’est pas de cet avis : « Je n’avais jamais parlé de mauvaises nouvelles à mes enfants. J’espérais qu’elles passeraient sous leur radar.

    « Mon raisonnement était le suivant : pourquoi les avertir de quelque chose d’horrible s’ils risquaient de ne pas en entendre parler. Mais plus d’une fois, mes enfants sont rentrés à la maison avec une version très particulière d’un reportage qui n’était pas celle que je leur aurais donnée et j’ai dû ‘défaire’ ce qu’un autre enfant avait dit.

    « Aujourd’hui, mon approche est la suivante : dans la mesure du possible, je veux être celle qui annonce la mauvaise nouvelle, qu’il s’agisse d’un gros titre à la télévision ou d’un événement plus proche de la maison. J’ai dû annoncer à mon très jeune enfant que son camarade de classe était décédé dans des circonstances tragiques et j’ai annoncé la mort soudaine et inattendue d’un grand-parent à mon enfant de 7 ans – ces événements m’ont appris que les enfants peuvent supporter d’entendre n’importe quoi s’ils sont entourés d’un parent ou d’un soignant aimant. Et je préfère toujours qu’ils aient cette version des faits en premier. »

    Quoi qu’il en soit, que ce soit vous ou votre enfant qui lance la conversation, profitez-en. Et il est important de valider les inquiétudes de votre enfant et de ne pas les rejeter avec un « ça va aller » bien intentionné mais mal placé. De telles déclarations mettent fin à la conversation et donnent l’impression à votre enfant qu’il n’est pas écouté et que ses inquiétudes ne sont pas prises en compte.

    Kirsty suggère que si votre enfant pose la question, dites-lui la vérité d’une manière adaptée à son âge. « Dans ce cas, vous pouvez insister sur le fait que les armes à feu sont dangereuses et souligner qu’au Royaume-Uni, nous avons des lois si strictes que cela ne se produit pas. Faites également référence aux mesures de sécurité en place dans leur école pour montrer que le Royaume-Uni assure la sécurité de ses enfants et que ce n’est pas tout à fait la même chose aux États-Unis. »

    « Comme pour parler aux enfants de la guerre, ou de tout autre événement terrible, il suffit d’expliquer ce que votre enfant demande. »

    Adaptez à leur âge

    Moins de 7 ans – Avec cette tranche d’âge et ses stades de compréhension et de développement – c’est-à-dire qu’ils peuvent ne pas comprendre que les nouvelles qu’ils voient sont une rediffusion – il est préférable de limiter l’exposition aux médias autant que possible. Kirsty est d’accord : « Je pense qu’il est peu probable que cette tranche d’âge comprenne bien ce qui se passe. Mais s’ils entendent vos conversations ou voient les nouvelles et posent des questions, il est important de s’assurer qu’ils savent qu’ils sont en sécurité et que ce qui se passe n’est pas dans notre pays. »

    Elle suggère de montrer les moins de 7 ans sur une carte ou un globe, afin qu’ils puissent saisir la distance. « Ce sera la chose qui les inquiétera le plus. Les enfants de cet âge n’ont pas besoin d’être accablés par des nouvelles qu’ils sont incapables de comprendre, alors s’ils n’en parlent pas, n’en parlez pas. Laissez-les être béatement inconscients. »

    Préadolescents (8-12) – Parler des fusillades dans les écoles avec cette tranche d’âge est un peu plus délicat car ils sont à un âge impressionnable et sont plus conscients du monde qui les entoure. S’ils ne sont pas contrôlés, leur esprit peut s’interroger et ils peuvent imaginer des scénarios dans leur tête sur ce qui pourrait ou ne pourrait pas arriver, nous dit Kirsty. « Dans cette optique, il est important de les rassurer sur leur sécurité et de ne pas les surcharger d’informations. Adaptez-les à leur niveau de compréhension et à ce qu’ils peuvent supporter, car tous les enfants ont des seuils différents. »

    infographie avec une citation sur la façon de parler des fusillades dans les écoles

    Crédit : Anna Mathur / Future

    Kirsty suggère de s’appuyer sur des plateformes adaptées aux enfants, comme Newsround. « C’est une émission brillante pour les enfants de 6 à 12 ans qui explique les choses de manière appropriée, donc si vous êtes inquiet sur la manière de procéder, regardez-la avec votre enfant et discutez ensuite de ce que vous avez regardé. – S’ils en parlent, évidemment. »

    Adolescents – Demandez-leur ce qu’ils savent déjà et rassurez-les s’ils sont inquiets – faites-leur savoir que vous êtes là pour discuter. Kirsty dit : « Vous pouvez parler aux préadolescents et aux adolescents de ce qui s’est passé à Dunblane comme point de référence, pour expliquer pourquoi nous avons des lois en place ici ».

    Avant tout, vous devez faire en sorte que vos enfants voient et comprennent que vous êtes ouvert à la discussion sur les fusillades dans les écoles. Encouragez-les avec des phrases comme « excellente question » et « merci d’être venu me voir avec cette question ». De telles déclarations montreront que vous êtes ouvert et prêt à les aider à comprendre.

    Enregistrement

    Parler des fusillades à l’école est difficile, il est donc très important de faire le point avec vos enfants dans les jours qui suivent la première conversation. Pour savoir comment leurs pensées et leur compréhension ont évolué au fil des jours. Cherchez à savoir de quoi parlent leurs amis à propos de cette nouvelle, cela vous aidera à comprendre si votre enfant s’en sort. Vous devez aller au-delà d’une simple conversation.

    Si vous pensez que votre enfant a du mal à gérer la situation, qui peut se traduire par des troubles du sommeil, des problèmes d’attention et de concentration, et une irritabilité accrue, demandez de l’aide. Parlez-en à son école ou à des organisations caritatives qui ont mis en place des lignes d’assistance téléphonique.

    NHS – Every Mind Matters (en anglais)
    Mind
    Jeunes d’esprit
    NSPCC

    Soyez gentil avec vous-même

    Être parent est un travail difficile. Et, même si nous n’avons pas un accès aussi facile aux armes à feu dans ce pays, lorsque nous voyons des horreurs comme celle-ci se dérouler, cela peut vraiment alimenter notre anxiété et le besoin de protéger nos enfants peut se transformer en mode panique. Anna Mathur, auteur et psychothérapeute, nous dit : « Introduisez un peu d’auto-compassion dans ces conversations. Les événements traumatisants de ce genre sont très difficiles à comprendre pour les enfants, mais aussi pour les adultes. Ils peuvent amplifier les sentiments d’anxiété dus au défi de la sécurité et à l’incertitude accrue.

    « Je trouve utile de me rappeler de ne pas m’inscrire dans les histoires des autres, car notre cœur peut réagir comme si nous vivions la même chose. Un rappel de garder une distance saine si vous en avez besoin, ou de mettre en sourdine les nouvelles pendant que vous traitez ce que vous avez entendu, afin de ne pas vous sentir accablé.

    L’important est de ne pas se mettre la pression pour avoir la « réponse parfaite ». Vous pouvez vous équiper d’outils et d’idées comme ceux qui sont présentés dans cet article, mais personne ne peut contrôler la façon dont une conversation se déroule ou est reçue. Il est normal d’admettre que vous n’avez pas toutes les réponses. Les enfants n’ont pas besoin de parents parfaits pour apprendre à naviguer dans ce monde imparfait. Il peut être utile pour les enfants de voir que c’est normal de ne pas pouvoir donner un sens à tout.

    « Tout le monde a des histoires et des expériences différentes, et elles influencent la façon dont nous nous sentons et dont nous gérons les événements tels que celui-ci. Donc, si vous avez des difficultés, cherchez du soutien en parlant à un ami qui, historiquement, a été gentil et d’un grand soutien. »

    Vidéo de la semaine :

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