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L’alopécie – qu’est-ce que c’est, quelles en sont les causes et quels sont les traitements disponibles ?

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  • L’alopécie est un terme plus large qui désigne tous les types de perte de cheveux. Avec l’alopécie areata – maladie auto-immune – est la plus courante.

    Le NHS estime que les femmes sont plus susceptibles de perdre leurs cheveux après la ménopause, ou même une ménopause précoce, à un âge moyen de 52 ans. La moitié des hommes connaissent une certaine forme de perte de cheveux à l’âge de 50 ans. Pour certaines personnes, la perte de cheveux sera importante. Et beaucoup connaîtront un type d’alopécie, c’est-à-dire l’absence totale ou partielle de cheveux là où ils sont normalement censés pousser. Et il n’y a pas que les cheveux sur la tête qui peuvent être affectés ; de nombreuses personnes souffrant d’alopécie perdent aussi leurs sourcils, leurs cils et même les poils de leurs bras ou de leurs jambes. Nous nous sommes entretenus avec Amy Johnson, de l’association caritative Alopecia UK, pour nous aider à répondre aux questions les plus fréquentes sur la perte de cheveux.

    Qu’est-ce que l’alopécie ?

    L’alopécie est le terme médical pour désigner la calvitie. Il existe neuf types d’alopécie ;

  • Alopécie areata – une maladie auto-immune qui provoque la chute des cheveux en plaques rondes ou ovales.
  • Alopécie androgénique – Calvitie de type masculin ou féminin. Les cheveux deviennent généralement plus fins sur toute la tête.
  • Alopécie centrale centrifuge cicatricielle – Affection entraînant une perte de cheveux permanente due à la destruction des follicules pileux, qui commence au centre du cuir chevelu et s’étend vers l’extérieur.
  • Alopécie induite par la chimiothérapie – Les cheveux tombent à cause des médicaments chimiothérapeutiques.
  • Alopécie frontale fibrosante – chute de cheveux cicatricielle qui affecte la région frontale du cuir chevelu.
  • Lichen planopilaire – chute de cheveux cicatricielle qui affecte les côtés, le devant et le bas du cuir chevelu.
  • Effluviumpatchy télogène – lorsque les follicules pileux se  » reposent  » et cessent de pousser avant de tomber.
  • Alopécie de traction – causée par une tension sur les follicules pileux, souvent due à des coiffures serrées.
  • Trichotillomanie – une maladie qui entraîne un besoin irrépressible de s’arracher les cheveux.
  • L’Alopécie Areata est l’une des causes les plus courantes de la perte ou de l’éclaircissement des cheveux, en dehors de la perte de cheveux héréditaire. Le Belgravia Centre estime qu’elle touche une personne sur 100 et que la génétique joue un rôle dans un cas sur cinq. Les personnes souffrant d’Alopecia Areata connaissent souvent une perte de cheveux soudaine, dramatique et récurrente et cette maladie peut toucher les hommes, les femmes et les enfants.

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    Quels sont les symptômes de l’alopécie ?

    Il y en a beaucoup et ils varient ;

  • Sensation de picotement dans le cuir chevelu
  • Perte de cheveux par plaques
  • Les poils gris et blancs restent souvent là où vous avez perdu vos cheveux.
  • Les cheveux commencent à repousser tout seuls là où ils sont tombés.
  • La perte de cheveux se produit pendant un mois plus froid de l’année.
  • Perte des cils
  • Ongles cassants
  • Ongles rouges
  • Comme pour les causes, les symptômes varient énormément en fonction du type d’alopécie. Toutefois, le Belgravia Centre de Londres indique que la calvitie masculine et la calvitie féminine sont les affections les plus courantes. Chez les femmes, l’alopécie se manifeste généralement par un amincissement des cheveux sur la couronne de la tête. La ligne des cheveux n’est souvent pas affectée, en dehors du recul que nous connaissons tous avec l’âge.

    Pour les types d’alopécie moins courants, les signes et les symptômes vont de la calvitie et de l’éclaircissement des cheveux à la peau squameuse et aux démangeaisons.

    Quelles sont les causes de l’alopécie ?

    Les causes de l’alopécie sont nombreuses. Elles sont aussi variées que les différents types d’alopécie qui existent. Par exemple, pour de nombreux hommes qui voient leurs cheveux se raréfier, c’est généralement dû à des facteurs génétiques héréditaires. Si la perte de cheveux n’est pas héréditaire, les causes vont du stress émotionnel et physique aux régimes sévères et aux médicaments puissants, selon le type d’alopécie.

    Amy nous explique pourquoi il est important de changer les perceptions des gens sur les causes de l’alopécie. Elle explique : « L’idée fausse la plus répandue sur la perte de cheveux, quelle qu’elle soit, est qu’elle est simplement due au stress. Or, ce n’est pas aussi simple que cela.

    « Dans les cas d’alopécie areata, souvent qualifiée d' »alopécie de stress » par les médias et certains médecins, certaines personnes peuvent associer leur première calvitie à un événement stressant, mais d’autres non. L’alopécie areata peut frapper à tout âge et certains la voient survenir au moment de leur vie où ils sont le plus satisfaits. »

    Elle ajoute : « Lorsqu’on parle de ‘stress’, il faut reconnaître que le stress peut être physique et pas seulement émotionnel. Certains pensent que leur alopécie est déclenchée par une infection, une douleur physique, un déséquilibre hormonal, etc. Il faut poursuivre les recherches sur les causes et les déclencheurs, avant de pouvoir être sûrs de bien comprendre la cause de cette affection. »

    Femme en robe de chambre verte vérifiant son cuir chevelu dans un miroir pour détecter une alopécie.

    Crédit : Getty / Future

    Existe-t-il un traitement contre l’alopécie ?

    Il existe des traitements. Bien qu’aucun traitement totalement efficace ne soit actuellement disponible pour l’Alopécie Areata, mais de nombreuses personnes verront leurs cheveux repousser naturellement après un certain temps. Les options de traitement de la calvitie féminine et masculine sont limitées, et même celles qui sont proposées n’ont pas un taux de réussite très élevé.

    Lotion au minoxidil – est actuellement le traitement le plus répandu pour les hommes et les femmes souffrant d’alopécie, mais il doit être utilisé pendant plusieurs mois avant que des résultats ne soient observés, et même alors, le NHS estime qu’il ne favorisera la repousse des cheveux que chez une femme sur quatre. Voici quelques-uns des traitements les plus courants :

    Stéroïdes topiques (‘rub-on’) – Les crèmes, gels, etc. à base de stéroïdes peuvent favoriser la repousse des cheveux, mais ne sont pas aussi efficaces que les injections de stéroïdes. Cela peut valoir la peine d’essayer si vous avez des plaques chauves qui ne conviennent pas aux injections de stéroïdes, ou si vous attendez de voir un spécialiste pour faire des injections de stéroïdes. Si la repousse se produit, cela prend 3 à 6 mois. Il est inutile de poursuivre ce traitement si aucune repousse ne se produit après six mois.

    Minoxidil solution – Cette solution est appliquée sur les zones dégarnies et il a été démontré qu’elle favorise la repousse des cheveux dans certains cas. Il s’agit du même traitement que celui utilisé pour la calvitie commune des hommes. On ne sait pas comment il fonctionne. Le taux de réussite n’est pas élevé, mais cela peut valoir la peine d’essayer. En particulier, si vous avez des plaques de calvitie plus étendues qui ne conviennent pas aux injections de stéroïdes, ou si vous attendez de voir un spécialiste pour des injections de stéroïdes.

    Le minoxidil n’est pas disponible sur le NHS. Vous avez besoin d’une ordonnance privée et devez payer le coût total du produit, ce qui le rend cher. S’il fonctionne, il faut généralement 2 à 3 mois de traitement pour une réponse initiale, et un an pour une réponse maximale. Il est inutile de poursuivre ce traitement s’il n’y a pas d’amélioration au bout d’un an.

    Certaines personnes pensent que l’association d’un stéroïde topique et du minoxidil donne de meilleures chances de repousse des cheveux que l’un ou l’autre traitement seul. Cependant, il existe peu de preuves scientifiques pour le prouver.

    Injections de stéroïdes – Les injections de stéroïdes dans les zones chauves du cuir chevelu suppriment la réaction immunitaire locale qui se produit dans l’alopécie areata. Cela peut alors permettre aux follicules pileux de fonctionner à nouveau normalement et aux cheveux de repousser. Ce traitement peut être une option pour une ou plusieurs plaques de calvitie de taille petite à moyenne. Les injections de stéroïdes sont considérées comme le traitement le plus efficace pour les plaques d’alopécie areata qui ne sont pas trop grandes. Cependant, elles ne sont pas efficaces dans tous les cas.

    Ce traitement n’est généralement pratiqué que par un spécialiste de la peau et vous devrez donc être envoyé à l’hôpital pour le recevoir. Plusieurs injections (espacées d’environ 1 cm) sont généralement effectuées à chaque séance de traitement, mais leur nombre est souvent limité par la douleur. Par conséquent, les grandes zones chauves ne conviennent pas aux injections de stéroïdes. La repousse initiale prend 1 à 2 mois et les injections sont répétées toutes les 4 à 6 semaines.

    En ce qui concerne les traitements, Amy parle des variations des réactions des personnes aux différents types de traitements. Elle nous dit : « Malheureusement, il n’y a pas de traitement dont l’efficacité est garantie et ce qui donne des résultats pour une personne peut ne pas en donner pour une autre. De même, les options de traitement proposées peuvent varier considérablement d’un dermatologue à l’autre. »

    L’alopécie est-elle génétique ?

    Le mode de transmission de l’alopécie areata n’est pas clair, car de multiples facteurs génétiques et environnementaux semblent être impliqués, selon un article de la National Library of medicine.

    Dans l’ensemble, le risque de développer la maladie est plus élevé chez les parents au premier degré (frères et sœurs ou enfants) des personnes atteintes que dans la population générale. Cependant, d’après une étude de la Royal Infirmary of Edinburgh, environ 20 % des personnes atteintes d’alopécie areata ont des antécédents familiaux.

    L’alopécie est-elle guérissable ?

    Non, l’alopécie ne se guérit pas. Selon l’Association britannique des dermatologues, en fonction de l’ampleur de la perte de cheveux, il y a de bonnes chances que, pour 4 personnes affectées sur 5, une repousse complète se produise dans un délai d’un an sans traitement. Cependant, il est possible que des épisodes de perte de cheveux surviennent à l’avenir. Et les chances de repousse ne sont pas aussi bonnes chez les jeunes enfants.

    L’alopécie s’accompagne-t-elle d’autres complications de santé ?

    Outre les symptômes physiques de la perte de cheveux et les problèmes émotionnels liés au changement d’apparence, Amy ajoute : « En plus de l’impact psychologique de l’alopécie, il y a aussi des impacts physiques. L’absence de poils nasaux peut entraîner un nez qui coule – une irritation constante pour de nombreuses personnes atteintes d’alopécie – et l’absence de cils peut entraîner une irritation des yeux, car les cils empêchent le sable de pénétrer dans les yeux ».

    Comment faire face à l’alopécie

    De nombreuses personnes atteintes d’alopécie se sentent naturellement inquiètes de leur changement d’apparence. Amy explique : « Pour faire face à l’alopécie, il faut trouver un moyen de « gérer » la maladie. Beaucoup se tournent vers les perruques, les chapeaux et les écharpes pour couvrir leur perte de cheveux. D’autres sont plus heureux d’accepter leur calvitie. Dans l’ensemble, n’oubliez pas que les personnes qui perdent leurs cheveux peuvent être très belles. Vous devez trouver ce qui vous convient.

    « Notre meilleur conseil est de rechercher le soutien d’autres personnes atteintes d’alopécie. Vous pouvez vous sentir isolé avec l’alopécie, mais il y a beaucoup de gens qui savent ce que vous ressentez. Parlez aux autres et vous trouverez une grande source de soutien émotionnel et de conseils pratiques. Le site Web d’Alopecia UK répertorie un certain nombre de groupes de soutien locaux, ainsi qu’un groupe actif sur Facebook et un forum en ligne.

    Elle ajoute : « Certaines personnes ont vraiment du mal à accepter leur diagnostic et d’autres n’y parviennent jamais. Cela peut dépendre de la personnalité de l’individu et du réseau de soutien qui l’entoure ».

    Pour plus d’informations et de soutien :

    Alopecia UK

    Tél : 0800 101 7025 | E-mail : [email protected]

    Fondation Nationale de l’Alopécie Areata

    Association britannique pour le camouflage de la peau (NHS et pratique privée)

    Tel : 01254 703 107 | Email : [email protected]

    Si vous êtes experteSi vous souffrez de perte de cheveux ou d’alopécie et que vous êtes inquiet, consultez le site Web du NHS ou votre médecin qui pourra vous conseiller davantage.

    Vidéo de la semaine :

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