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Que signifie le statut de ville


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  • Boris Johnson a annoncé cette semaine que la Reine avait accepté de donner à Southend le statut de ville – mais qu’est-ce que cela signifie pour la ville ?

    Le Premier ministre a déclaré que la Reine avait accepté de donner à Southend-on-Sea son nouveau statut en hommage à Sir David Amess, qui a été tué alors qu’il tenait une réunion de circonscription vendredi à Leigh-on-Sea dans l’Essex. Le député conservateur avait été un militant de longue date de cette idée pendant les presque 40 années de son mandat.

    Avant sa mort, Sir David a décrit l’honneur comme ayant des avantages « énormes » pour la ville.

    Que signifie le statut de ville ?

    Le statut de ville est un titre que la Reine accorde à un groupe restreint de communautés..

    Alors que beaucoup de gens pensent qu’une ville contient une cathédrale, il s’agit d’une règle médiévale qui n’a plus cours aujourd’hui.

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    Les villes ont été créées au début des années 1540 par le roi Henri VIII lorsqu’il a fondé des diocèses d’église. Il l’a fait dans six villes anglaises et leur a accordé ce nouveau statut. Mais au 20e siècle, cette tradition n’existait plus. Au lieu de cela, les fonctionnaires ont créé des villes à partir de communautés en se basant sur toute une série de critères, dont la taille de la population.

    Avant le changement de statut de Southend, le Royaume-Uni comptait 69 villes au total. 51 d’entre elles se trouvent en Angleterre, sept en Ecosse, six au Pays de Galles et il y en a cinq en Irlande du Nord.

    Dans le cadre du jubilé de platine de la Reine l’année prochaine, ainsi que d’un jour férié supplémentaire, le monarque donnera à une autre poignée de villes du Royaume-Uni le statut de ville.

    Les conseils municipaux ont jusqu’à la date limite du 8 décembre 2021 pour présenter leur candidature au changement de statut.

    Que se passe-t-il lorsqu’un village devient une ville ?

    Il ne se passe pas grand-chose quand une ville devient une cité. car les villes ne bénéficient d’aucun allégement fiscal. Elles n’obtiennent pas non plus de pouvoirs supplémentaires ou de nouveaux monuments architecturaux pour signifier leur statut.

    Le professeur John Beckett de l’université de Nottingham, expert du processus d’attribution, a déclaré qu’il s’agissait entièrement d’une « question de statut ».

    « Il n’y a jamais eu de privilèges. Cela a toujours été une question de statut, rien de plus. Rien n’empêche des endroits de se déclarer ville – Dunfermline l’a fait », a déclaré le professeur à BBC News en 2014.

    Il a déclaré que le système d’attribution du statut de ville « n’a aucun sens » et qu’il s’agit simplement « d’un peu de favoritisme pour le gouvernement ».

    Vue d'ensemble de Southend on Sea, où Sir David Amess a fait campagne pour que la ville obtienne le statut de ville.

    La Reine a accordé à Southend-on-Sea le statut de ville à partir du 18 octobre. Crédit : Getty.

    Alors pourquoi Sir David Amess a-t-il tant œuvré pour que Southend devienne une ville ?

    Selon les experts en la matière, il existe deux raisons principales pour lesquelles une ville peut souhaiter devenir une cité. Il y a d’une part les possibilités de croissance économique et d’autre part la volonté de marquer les réalisations de la ville.

    Selon le Dr Steve Musson, professeur de géographie à l’université de Reading, devenir une ville peut être bénéfique pour les affaires dans certains cas. Les chercheurs ont mené une étude et découvert que certains anciens lauréats du statut de ville ont connu une croissance économique plus importante que leurs voisins, qui sont restés des villes.

    Mais le Dr Musson a déclaré que le lien entre le statut de ville et la réussite économique n’était pas entièrement concluant. Il a expliqué : « Pour chaque endroit qui connaît une croissance après être devenu une ville, il y en a d’autres qui ne voient pas de bénéfices économiques directs.

    « Aucun nouveau pouvoir ou financement n’est directement associé au fait de devenir une ville. Les gagnants espèrent souvent que cela peut être un catalyseur pour la régénération et le succès futur. »

    Le Dr Musson note également que le statut de ville marque parfois des événements notables de l’histoire nationale britannique. « Pour devenir une ville, les lieux doivent démontrer leur importance historique, leur rôle en tant que centre de gouvernement et de culture, et leur force économique », a-t-il déclaré.

    Le défunt député Sir David Amess rencontre la (désormais ancienne) Première ministre Theresa May en 2016.

    Le défunt député Sir David Amess rencontre la (désormais ancienne) Première ministre Theresa May en 2016, Crédit : Getty.

    James Duddridge, représentant la circonscription voisine de Rochford et Southend East, a déclaré que la décision signifiait « beaucoup pour tout le monde ». Bien que, a-t-il ajouté, ils ne voulaient pas que les gens pensent à Southend comme étant l’endroit où Sir David a été tué.

    Il espère plutôt que la ville sera dans l’esprit des gens pour ses « caractéristiques telles que sa jetée, son aéroport et son football ».

    Qu’est-ce qui fait de Southend une ville ?

    Sir David Amess a fait campagne pendant 20 ans pour que Southend-on-Sea devienne une ville.

    Et comme la reine prévoyait déjà d’accorder le statut de ville à d’autres villes dans le cadre de son jubilé de platine en 2022, elle a approuvé la demande de Southend plus tôt que prévu pour honorer la mémoire du député.

    Boris Johnson a déclaré : « Comme il y a peu de temps que Sir David m’a présenté ce même cas dans cette enceinte, je suis heureux d’annoncer que Sa Majesté a accepté que Southend obtienne le statut de ville qu’elle mérite clairement. »

    « Le fait que Sir David ait passé près de 40 ans dans cette Assemblée, mais pas un seul jour dans un cabinet ministériel, en dit long sur ses priorités. »

    S’exprimant à la Chambre des communes en hommage au regretté député Sir David Amess, le Premier ministre a poursuivi : « Nous ne laisserons pas la manière dont Sir David est décédé faire oublier ses réalisations en tant qu’homme politique ou être humain.

    « Il n’a jamais été témoin d’une réalisation d’un habitant de Southend qui ne pouvait être citée d’une manière ou d’une autre dans sa tentative d’obtenir le statut de ville pour cette ville distinguée ».

    De nombreux autres députés et ministres ont également rendu hommage à Sir David dans la salle des communes vendredi. Ils ont rappelé sa campagne inlassable pour que la ville de l’Essex devienne une ville dans les années à venir.

    Avant sa mort, Sir David s’est également adressé personnellement à la BBC à ce sujet. Il a déclaré : « Si la Chambre des communes veut m’empêcher d’être le perron de la ville, alors elle va devoir nous l’accorder.

    « J’ai passé tout mon temps à le mentionner à chaque fois que l’occasion s’en présentait. C’est une évidence. Les avantages sont énormes, franchement. »

    Sir Keir Starmer a qualifié la décision d’accorder à Southend le statut de ville tant attendu d' »hommage approprié » au député.




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